Imagem do Dia: Oceanos em Calisto?

2003-10-06

Crédito: Voyager 1 - NASA.
Porque é que Calisto, uma das luas de Júpiter, altera o campo magnético do planeta gigante? Calisto não possui ele próprio um campo magnético forte ... Uma possibilidade é que Calisto poderá ter oceanos subterrâneos de água salgada electricamente condutora. Esta hipótese foi avançada recentemente após uma análise sobre a forma como Calisto cria e dissipa calor. Julga-se que Calisto produz calor através do decaimento radioactivo de rochas internas - o mesmo processo que mantém o manto da Terra liquefeito. Este calor poderá ser suficiente para impedir a congelação da água subterrânea que possa existir. Calisto junta-se assim a duas outras luas de Júpiter, Europa e Ganimedes, que se pensa poderem possuir, também, oceanos subterrâneos. Os oceanos de Calisto deverão, no entanto, ser demasiado hostis para o desenvolvimento de vida tal qual como a que conhecemos na Terra.
 

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