Imagem do Dia: M 17 - Jactos de raios-X na nebulosa Pata de Cavalo

2003-10-04

Crédito: NASA/CXC/PSU.
Telescópio: Chandra.
Instrumento: ACIS.
Esta imagem obtida pelo satélite de raios-X Chandra põe em evidência a existência de gás quente a emanar de estrelas de grande massa no centro da nebulosa Pata de Cavalo, também conhecida por M 17 ou nebulosa Ómega. A temperatura do gás varia entre 1,5 e 7 milhões de graus Celsius. O grupo de estrelas de elevada massa responsável pela actividade na nebulosa está localizado na zona luminosa perto do centro da imagem. Pensa-se que estas estrelas sejam responsáveis pela emissão de matéria a altas velocidades, aquecendo o gás a altas temperaturas. As estrelas nesta nebulosa, que se situa a cerca de 5000 anos-luz de distância, têm apenas 1 milhão de anos de idade, pelo que a nebulosa é demasiado jovem para que uma das suas estrelas tenha explodido sob a forma de supernova e aquecido o gás. Uma comparação com outros enxames de estrelas tem confirmado que estrelas de grande massa são responsáveis por nuvens de gás a altas temperaturas, como esta agora detectada nesta nebulosa.
 

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