Imagem do Dia: Formação de estrelas na galáxia NGC 4214

2003-10-02

Crédito: NASA & The Hubble Heritage Team (STScI).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Situada a cerca de 13 milhões de anos-luz de distância, a galáxia NGC 4214 está neste momento a formar enxames de novas estrelas a partir do seu gás e da sua poeira. Nesta imagem obtida pelo Hubble são visíveis várias estrelas ténues, mas a imagem é dominada por uma série de nuvens de gás incandescente a rodear verdadeiros berçarios brilhantes de estrelas. Os enxames mais jovens estão localizados na parte inferior da imagem, surgindo como nuvens brilhantes de gás incandescente. Cada nuvem brilha devido à enorme quantidade de radiação ultravioleta emitida pelas jovens estrelas embebidas nas nuvens, cuja formação se deve ao seu colapso gravitacional. As estrelas jovens aparecem na imagem com uma cor branca azulada devido às suas temperaturas elevadas (10000 a 50000 graus Celsius). A característica mais interesantes desta imagem é o enorme enxame de estrelas azuis de elevada massa visível perto do centro da imagem. Cada uma desta estrelas é cerca de 10000 vezes mais brilhante que o nosso Sol.
 

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