Imagem do Dia: Cometa Halley

2011-08-08

Crédito: Kuiper Airborne Observatory, NASA.
O cometa Halley foi fotografado em 1986 em frente do disco da nossa galáxia Via Láctea pelo Kuiper Airborne Observatory. O cometa Halley é o objecto branco brilhante visível no centro da imagem. Este cometa é o mais famoso dos cometas conhecidos, retornando ao Sistema Solar interior de 76 em 76 anos. As estrelas da nossa galáxia visíveis na imagem giram em torno do centro da Via Láctea, completando uma orbita ao fim de 250 milhões de anos. Pensa-se que devem existir milhões de cometas a orbitar o Sol, mas a maior parte deles não se aproxima o suficiente para que possam ser vistos por nós a partir da Terra. O Kuiper Airborne Observatory consistia num avião da NASA que voava nas camadas altas da atmosfera com um telescópio de infravermelhos a bordo. O KAO terminou a sua missão em Outubro de 1995 ao fim de 20 anos de observações.
 

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