Imagem do Dia: A Via Láctea no Infravermelho

2003-09-23

Crédito: E.L. Wright (UCLA), The COBE Project, DIRBE, NASA.
Telescópio: COsmic Background Explorer (COBE).
Esta imagem foi obtida pelo satélite COBE e mostra o plano da nossa galáxia na banda do infravermelho. O disco fino da nossa galáxia espiral é visto claramente, com as estrelas a aparecerem a branco e a poeira interestelar a vermelho. Até à invenção do telescópio, ninguém sabia exactamente o que era a Via Láctea, aquela mancha branca, leitosa, visível a olho nu numa noite límpida. Cerca de 300 anos atrás, os primeiros telescópios permitiram concluir que ... a Via Láctea era composta por estrelas! No início do séc.XX, telescópios mais poderosos revelaram que a Via Láctea era apenas mais uma galáxia no meio de muitas mais. Nos dias de hoje, telescópios ainda mais poderosos permitem-nos estudar a nossa galáxia de muitas formas através do uso de instrumentos sensíveis a radiação proveniente de várias bandas do espectro electromagnéctico. É o caso dos instrumentos a bordo do COBE, um satélite lançado em 1989 com o objectivo de medir a radiação de fundo infravermelha e de micro-ondas produzida no início do Universo.
 

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