Imagem do Dia: Galáxia M 81 (NGC 3031) vista em infravermelho

2011-05-25

Crédito: NASA/JPL-Caltech/S. Willner (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics).
Telescópio: Telescópio Espacial Spitzer.
Os braços espirais da galáxia M 81 são postos em evidência nesta imagem de infravermelho obtida com o Telescópio Espacial Spitzer da NASA. Localizada na direcção da constelação Ursa Maior, esta galáxia é facilmente visível com a ajuda de uns binóculos ou de um pequeno telescópio. Imagens de infravermelho como esta permitem uma estimativa da quantidade total de poeira existente na galáxia, bem como a identificação dos locais onde novas estrelas se estão a formar. M 81 situa-se a cerca de 12 milhões de anos-luz de distância. Possui um diâmetro óptico de cerca 100000 anos-luz e uma massa de 50000 milhões de massas solares.
 

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