Imagem do Dia: Nebulosa planetária NGC 3242

2011-05-05

Crédito: B. Balick (U. Washington), WFPC2, HST, NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST).
Por vezes designada o "Fantasma de Júpiter", NGC 3242 é uma nebulosa planetária situada a cerca de 1400 anos-luz de distância. Tal como todas as nebulosas planetárias, NGC 3242 resultou da morte de uma estrela que, após esgotar o seu "combustível" nuclear, expulsou as suas camadas exteriores para o espaço interestelar. O resultado foi o que se vê na imagem obtida pelo Telescópio Espacial Hubble, sendo a anã branca que daqui resultou visível no centro da imagem. As regiões vermelhas dispostas simetricamente designam-se por FLIERS e são zonas de excitação dificilmente explicadas pelos modelos actualmente disponíveis.
 

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