Imagem do Dia: NGC 4038/39 – Galáxias da Antena vistas pelo Hubble

2011-04-24

Crédito: Brad Whitmore (STScI) & NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
As Galáxias da Antena encontram-se a 63 milhões de anos-luz, na constelação austral do Corvo, e constituem o exemplo mais próximo e jovem de um par de galáxias em colisão. Conhecidas formalmente por NGC 4038 e 4039, o nome de Galáxias da Antena deve-se às suas extensas caudas luminosas que lembram as antenas de um insecto. Mas, nestas imagens obtidas pelo Telescópio Espacial Hubble, não se vêem as antenas, pois estamos a observar a zona central deste par de galáxias. Os respectivos núcleos centrais aparecem como manchas alaranjadas, cujos detalhes se podem observar nas ampliações do lado direito desta composição de imagens. As regiões escuras que envolvem e unem os centros das galáxias são filamentos e nuvens de poeira. O padrão em forma de espiral delineado pelos aglomerados de estrelas azuis brilhantes, cujos pormenores se podem ver nas ampliações do lado esquerdo, resulta dos surtos de formação de estrelas causados pela colisão das galáxias. As barras de escala desenhadas no topo das imagens equivalem a 1500 anos-luz.
 

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