Imagem do Dia: Objecto de Hoag

2011-02-12

Crédito: NASA, Hubble Heritage Team.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Este objecto estranho é uma galáxia descoberta em 1950 pelo astrónomo Art Hoag. Hoag julgou que a estrutura anelar deste objecto se assemelhava a uma nebulosa planetária, os restos brilhantes de uma estrela como o nosso Sol. Mas essa hipótese foi por ele descartada rapidamente, tendo sugerido que este objecto misterioso deveria de ser uma galáxia. Conhecida hoje por Objecto de Hoag, veio a confirmar-se, na década de 70, que se tratava, de facto, de uma galáxia. Situando-se a 600 milhões de anos-luz de distância na constelação da Serpente, esta galáxia tem cerca de 120 000 anos-luz de diâmetro, sendo ligeiramente maior que a Via Láctea. O anel azul é constituído por estrelas jovens de elevada massa, e constrasta com o núcleo central de estrelas velhas e vermelhas. As galáxias com forma anelar podem se formar a partir de diversos processos. Uma possibilidade é através da colisão com outra galáxia. No entanto, no caso do Objecto de Hoag não há sinais de uma segunda galáxia, pelo que a explicação para a sua forma peculiar é ainda desconhecida.
 

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