Imagem do Dia: Phoebe - cometa capturado por Saturno?

2011-02-11

Crédito: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA.
Numa altura em que se preparava para a sua aproximação final a Saturno, a sonda Cassini obteve esta imagem da lua Phoebe. Imagens como esta têm levado os cientistas a por a hipótese de Phoebe se ter formado nas partes mais recônditas e afastadas do Sistema Solar e de ter, um dia, sido um cometa. De facto, a sua face irregular, a sua baixa densidade e a grande quantidade e variedade de crateras parecem ser consistentes com a hipótese de esta lua de Saturno ter sido um dia um cometa que terá sido, mais tarde, capturado pelo planeta gigante. Phoebe tem cerca de 200 km de diâmetro e esta imagem foi tirada pela sonda Cassini quando esta se encontrava a cerca de 30000 km de distância.
 

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