Imagem do Dia: O centro da nossa Galáxia em infravermelho

2011-02-09

Crédito: Suzan Stolovy (SSC/Caltech), JPL-Caltech, NASA.
Telescópio: Spitzer (NASA).
Este é o centro da nossa galáxia, situado a cerca de 26000 anos-luz de distância de nós, visto através das câmeras de infravermelho do satélite Spitzer presentemente em órbita terrestre. Se para lá olharmos com um telescópio óptico, vemos nuvens escuras de gás e poeira a obscurecer berçários de estrelas. Mas quando olhamos com "olhos de infravermelho", vemos uma miríade de estrelas jovens ainda nos seus estágios iniciais de vida. Cada ponto luminoso que se vê na imagem é uma estrela. As zonas mais azuladas correspondem a estrelas mais velhas. As zonas avermelhadas, correspondem a estrelas jovens. A imagem cobre cerca de 900 anos-luz de extensão, uma pequena porção dos 100000 anos-luz de extensão da nossa Via Láctea.
 

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