Imagem do Dia: NGC 6543 - Nebulosa Olho de Gato

2011-01-06

Crédito: NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta nebulosa planetária, designada por NGC 6543 mas popularmente conhecida por nebulosa Olho de Gato, situa-se na constelação do Dragão, à distância de 3000 anos-luz. Com uma idade estimada de 1000 anos, esta é uma das nebulosas planetárias mais complexas que se conhecem. Esta imagem obtida com o Telescópio Espacial Hubble revela estruturas complicadas, como esferas de gás concêntricas, jactos de gás a alta velocidade e zonas de choque. Uma análise inicial revelou que no centro da nebulosa poderá estar um sistema de estrelas duplo, responsável pela forma intrincada adoptada pelo gás em expansão. As nebulosas planetárias nada têm a ver com a formação de planetas, ao contrário do que o nome parece indicar. Elas são o produto dos estágios finais de estrelas como o Sol, que, ao terminarem a sua vida, expelem para o exterior as suas camadas.
 

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