Imagem do Dia: NGC 7293 - Nebulosa da Hélice

2010-12-31

Crédito: Luis Carreira
Telescópio: Takahashi SKY90 f/3
Instrumento: Atik ATK-2HS
NGC 7293, a Nebulosa da Hélice, também conhecida como Helix entre os astrónomos amadores, é uma das mais próximas nebulosas planetárias. A uma distância de aproximadamente 450 anos-luz de nós é a única nebulosa planetária cuja paralaxe foi medida por observatórios terrestres. No entanto, e apesar de todas estas particularidades, a sua distância ainda não é conhecida com exactidão.
Além de ser uma das mais próximas, é também uma das maiores, senão mesmo a maior, com um diâmetro de 16 minutos de arco, maior que a Lua Cheia, com o seu halo estendendo-se até aos 28 minutos de arco. Apesar de ser muito brilhante o facto de ser muito extensa e por isso a sua luz espalhar-se por uma grande área de céu faz com que mesmo com a sua magnitude 7,3 seja um objecto difícil, sendo mais fácil observá-la a partir de um local com céu bastante escuro e com uma abertura razoável.
Esta imagem do astrónomo amador Luís Carreira foi obtida com um pequeno refractor de 90mm, e é o resultado do processamento digital de 30 exposições independentes de 3 minutos, totalizando 1h30m de exposição total.
 

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