Imagem do Dia: NGC 5139 - Aglomerado globular Ómega Centauri

2010-12-11

Crédito: NASA & The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Obtida com o Telescópio Espacial Hubble, a imagem mostra estrelas na região central do aglomerado globular Ómega Centauri. Este aglomerado está localizado a 17000 anos-luz da Terra e contém alguns milhões de estrelas em órbita de um centro de gravidade comum. As estrelas estão agrupadas formando um núcleo tão denso que os telescópios localizados na superfície da Terra não conseguem separá-las. Isto só foi possível com o Telescópio Hubble que conseguiu capturar pontos distintos de luz no centro do aglomerado. Ómega Centauri é um dos mais brilhantes aglomerados globulares da Via Láctea e é um dos poucos que podem ser observados à vista desarmada. À vista desarmada parece uma pequena nuvem no hemisfério sul e às vezes pode ser confundido com um cometa.
 

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