Imagem do Dia: M 31 - Estrelas em Andrómeda

2003-08-18

Crédito: Nasa/ESA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST)
Instrumento: Advanced Camera for Surveys (ACS).
Utilizando o Telescópio Espacial Hubble, foi possível resolver cerca de 300 000 estrelas localizadas no halo da galáxia de Andrómeda (M 31), a nossa galáxia vizinha. Na imagem aparecem estrelas anãs de brilho fraco e estrelas gigantes brilhantes. O halo é uma espécie de nuvem esférica de estrelas em torno da Andrómeda. A surpresa foi que as estrelas apresentam uma faixa de idade entre 6 a 13 mil milhões de anos, inferior à idade da população do halo da nossa Galáxia, que é de 11 a 13 mil milhões de anos. A presença de estrelas relativamente jovens no halo de Andrómeda é provavelmente devido a uma história violenta na galáxia, causada por interacções e colisões com outras galáxias menores.
 

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