Imagem do Dia: Nebulosa NGC 3603

2010-02-16

Crédito: IPAC, NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta imagem da nebulosa NGC 3603, situada a cerca de 20000 anos-luz de distância, põe em evidência a existência de diversos estágios de evolução de uma estrela. No canto superior esquerdo da imagem, obtida com o Telescópio Hubble, encontra-se uma estrela supergigante azul evoluída, conhecida por Sher 25. Esta estrela tem à sua volta um anel de gás circum-estelar. No centro da imagem situa-se um enxame de estrelas jovens e quentes. Uma quantidade enorme de radiação ionizante emitida por estas estrelas escavou uma cavidade em torno do enxame. Gigantes pilares gasosos, qual esculturas cósmicas, são igualmente visíveis na parte direita da imagem, pondo em evidência a interacção entre a radiação ionizante e o material frio molecular de que a nebulosa é formada. Na parte inferior esquerda da imagem são ainda visíveis duas nebulosas de emissão.
 

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