Imagem do Dia: M 24 - Estrelas, gás e poeira em Sagitário

2010-02-13

Crédito: Vanessa Harvey, REU program/NOAO/AURA/NSF.
Telescópio: Burrell Schmidt - Case Western Reserve University Warner & Swasey Observatory.
M 24, listado no catálogo original de Messier como uma grande "nebulosidade" com mais de um grau de extensão, é uma conjunto de milhões de estrelas, muitas delas semelhantes ao Sol, bem como de várias nuvens escuras, sendo parte do braço espiral Sagitário da nossa galáxia. Esta imagem mostra a maior parte da sua região central, incluindo o pequeno enxame aberto de estrelas NGC 6603 (em cima, à esquerda), e as duas nuvens escuras Barnard 92 e 93 (em cima, à direita). Estas nuvens escuras, embora pareçam "buracos no céu" desprovidos de estrelas, são de facto vastas regiões de gás e poeira interestelar. A poeira, constituída por grãos com dimensões inferiores às partículas do fumo do tabaco, extingue a luz das estrelas que se encontram por detrás das nuvens, obscurecendo o fundo estelar.
 

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