Imagem do Dia: Galáxia espiral ESO 510-13

2010-02-03

Crédito: European Southern Observatory (ESO).
Telescópio: Very Large Telescope - Antu (Paranal Observatory, ESO).
Instrumento: FOcal Reducer/low dispersion Spectrograh 1 (FORS1).
Esta imagem mostra um campo do céu na constelação austral da Hidra (a Serpente do Mar). Ao centro, destaca-se ESO 510-13, uma galáxia espiral que se encontra de perfil para nós. A sua velocidade de recessão é de 3300 km/s, donde se calcula que a sua distância seja cerca de 170 milhões de anos-luz e o seu tamanho 100 000 anos-luz. O plano equatorial, onde as bandas escuras indicam a forte presença de poeira, é ondulado, indicando que foi formado recentemente e ainda se encontra no processo de atingir um estado mais estável. Não se sabe como se formou este disco torcido, mas uma hipótese é ser o resultado da fusão de uma galáxia anã, rica em gás, com uma galáxia elíptica. Vários objectos próximos de ESO 510-13 são visíveis. Muitos são, provavelmente, aglomerados globulares de estrelas associados à galáxia; outros serão galáxias de fundo.
 

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