Imagem do Dia: O enxame aberto Haffner 18

2010-01-11

Crédito: ESO
Telescópio: Very Large Telescope - Kueyen
Instrumento: FORS2
Localizado no centro de NGC 2467, o enxame aberto Haffner 18 permite-nos observar três estágios diferentes do processo de formação de estrelas. No centro da imagem, um conjunto de estrelas já dispersou a nuvem de gás e poeira a partir da qual nasceu. Mesmo ao lado, em baixo à esquerda, pode observar-se uma estrela muito jovem, ainda rodeada dos restos do seu "casulo". Finalmente, no canto inferior direito, pode observar-se uma nuvem de gás e poeira que irá produzir novas estrelas no futuro.

O enxame aberto Haffner 18 contem cerca de 50 estrelas, entre as quais várias de massa elevada e vida curta. A estrela brilhante ainda rodeada de nebulosidade tem o nome de FM3060a e a sua nebulosidade mede cerca de 2,5 anos-luz de diâmetro e expande-se a uma velocidade de 20 km/s. A distância a Haffner 18 não é bem conhecida, estando provavelmente entre 25 000 a 30 000 mil anos-luz.
 

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