Imagem do Dia: Disco de poeira na galáxia NGC 7052

2009-11-02

Crédito: Roeland P. van der Marel (STScI), Frank C. van den Bosch (Univ. of Washington) & NASA.
Instrumento: Hubble Space Telescope (HST).
Um disco de poeira com 3700 anos-luz de diâmetro envolve um buraco negro com 300 milhões de massas solares no centro da galáxia elíptica NGC 7052. Este disco, possivelmente resultante de uma colisão entre galáxias, será devorado pelo buraco negro dentro de alguns milhares de milhões de anos. Devido ao facto de a poeira absorver melhor a luz azul do que a luz vermelha, o disco surge-nos mais avermelhado do que o resto da galáxia (o mesmo fenómeno é responsável por o Sol aparecer mais avermelhado ao nascer e ao pôr do Sol). Apesar do seu tamanho, o disco tem 100 vezes menos massa que o buraco negro, que, por sua vez, só possui cerca de 0.05% da massa de toda a galáxia.
 

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