Imagem do Dia: Núcleos "cometários" em torno de estrela moribunda

2009-10-16

Crédito: NASA, Robert O´Dell, Kerry P. Handron, Rice University.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Estes objectos em forma de cometa formaram-se, muito provavelmente, nos estágios finais de vida de uma estrela. Através de imagens como esta obtidas com o Telescópio Espacial Hubble, os cientistas descobriram milhares destes objectos na nebulosa da Helix, a nebulosa planetária mais próxima de nós situada a 450 anos-luz de distância. Embora estes núcleos gasosos pareçam pequenos, eles são, de facto, gigantescos. Cada "cabeça" gasosa é, pelo menos, duas vezes maior que o nosso Sistema Solar, sendo as "caudas" cerca de 1000 vezes mais compridas que a distância da Terra ao Sol. Pensa-se que a estrela moribunda esteja a expelir gás quente pouco denso a partir da sua superfície, fazendo com que este colida com gás mais frio e denso já emitido há alguns milhares de anos atrás. O choque faz com se formem estas estruturas "cometárias".
 

Outras Imagens do Dia:
2020-10-28 - Formação de estrelas em L1641N/NGC 1999
2020-10-27 - Nuvem escura RCW 108
2020-10-26 - Enxame aberto M 23 (NGC 6494)
2020-10-25 - Constelação do Escorpião
2020-10-24 - Jactos de raios-X na nebulosa "Pata de Cavalo" (M17)
2020-10-23 - Chajnantor
2020-10-22 - Anéis de Saturno vistos pela Cassini
2020-10-21 - Parede de cratera em Marte
2020-10-20 - Região de Orionte
2020-10-19 - Nebulosa Cabeça do Cavalo (B 33)


Mais Imagens...