Imagem do Dia: A Lua vista por Galileu

2009-09-19

Crédito: Biblioteca Nazionale - Florença, Itália.
Telescópio: Não se aplica.
Instrumento: Não se aplica.
Esta imagem, reproduzida da obra Sidereus Nuncius, datada de 1610 e da autoria de Galileu, mostra um dos desenhos da Lua feitos por Galileu, a partir de observações realizadas com a sua famosa luneta. A primeira observação da Lua feita por Galileu data, segundo ele próprio, de 30 de Novembro de 1609. Comparando os padrões de luz e sombra que observava na vizinhança do terminador (a linha que divide a metade iluminada da metade que se encontra à sombra), nas fases de quarto crescente e quarto minguante, Galileu argumentou de forma convincente sobre a existência de montanhas e vales na superfície da Lua. As suas observações iam claramente contra a doutrina aristotélica que reinava naquela época e que admitia que todos os corpos celestiais eram perfeitamente lisos e esféricos. As primeiras observações da Lua de que há registo, realizadas com um telescópio na noite de 26 de Julho de 1609, devem-se ao inglês Thomas Harriot (1560-1621). Contudo, sabemos, quer pela sua correspondência quer pelos seus apontamentos, que Harriot não extraiu nenhum significado físico especial das suas observações da Lua. Ao contrário de Galileu...
 

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