Imagem do Dia: Cometa NEAT C/2001 Q4

2009-08-14

Crédito: Johannes Schendler.
Espectacular imagem do cometa NEAT C/2001 Q4 obtida pelo astro-fotógrafo Johannes Schendler, onde são perfeitamente visíveis as suas caudas de poeira e de iões, estando esta última dividida em três partes. O cometa NEAT foi descoberto pelo programa Near Earth Asteroid Tracking (NEAT) em Agosto de 2001. Este cometa pôde ser visto a olho nu, na direcção Oeste, logo após o pôr do Sol, durante o mês passado. O cometa atingiu o seu ponto mais próximo da Terra no passado dia 5 de Maio, tendo a sua passagem no periélio (ponto mais próximo do Sol) ocorrido no dia 15 de Maio. Os cometas são bolas de poeiras e gelos, restos da formação do Sistema Solar há 4500 milhões de anos atrás.
 

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