Imagem do Dia: Nebulosa planetária NGC 246

2009-08-10

Crédito: NASA/JPL-Caltech/J. Hora (Harvard-Smithsonian CfA).
Telescópio: Spitzer Space Telescope.
Esta imagem em cor falsa obtida pelo Telescópio Espacial Spitzer mostra uma estrela moribunda, rodeada de uma nuvem brilhante de gás e poeira. Conhecida por NGC 246, esta nebulosa planetéria revela agora, graças aos "olhos" de infravermelhos do Spitzer, um anél vermelho de matéria em volta da estrela central. Este anél é formado por material que foi expelido pela estrela após esta ter terminado a sua vida adulta e esgotado o seu "combustível" nuclear que lhe permitiu brilhar durante milhões de anos. NGC 246 situa-se a cerca de 2000 anos-luz de distância.
 

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