Imagem do Dia: A jovem galáxia I Zwicky 18

2009-08-09

Crédito: Y. Izotov (Main Astronomical Obs., Ukraine), T. Thuan (Univ. Virginia), ESA, NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST).
A nossa galáxia é uma galáxia espiral comum, velha, com cerca de 12 mil milhões de anos de idade. O nosso próprio Sistema Solar já tem também 4.5 mil milhões de anos. No entanto, todas as estrelas da galáxia anã I Zwicky 18 são muito mais jovens. Com base em observações realizadas com o Telescópio Espacial Hubble, foi possível concluir que as primeiras estrelas desta galáxia se formaram há apenas 500 milhões de anos atrás, fazendo dela a galáxia mais jovem conhecida. Esta jovem galáxia minúscula tem pouco mais de 3000 anos-luz de extensão e situa-se a apenas 45 milhões de anos-luz de distância.
 

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