Imagem do Dia: Galáxia Whirlpool (M 51)

2009-07-12

Crédito: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST).
Esta imagem da galáxia Whirlpool (M 51) foi obtida pelo Telescópio Espacial Hubble no início de 2005. Nela são bem visíveis os braços espirais da galáxia, onde novas estrelas se estão a formar, bem como o seu núcleo amarelado, morada das estrelas mais velhas. Na imagem vê-se, ainda, a pequena galáxia NGC 5195 a passar por trás da grande Whirlpool. Esta passagem tem perturbado os braços espirais da sua companheira, fazendo comprimir o gás e a poeira neles existentes e criando as condições para a formação de novas estrelas. M 51 situa-se a cerca de 31 milhões de anos-luz de distância de nós.
 

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