Imagem do Dia: Aglomerado globular M 3

2009-07-09

Crédito: NOAO/AURA/NSF.
Telescópio: KPNO 4m Mayall.
M 3 (ou NGC 5272) é um dos aglomerados globulares mais extraordinários, contendo cerca de meio milhão de estrelas. Situado a cerca de 34000 anos-luz de distância da Terra, encontra-se mais longe do que o centro da nossa Galáxia. No entanto, ainda é possível observá-lo a olho nu devido à sua enorme luminosidade, aproximadamente 300000 vezes superior à do nosso Sol. Estendendo-se por cerca de 200 anos-luz, M 3 foi descoberto por Charles Messier em 1764. Contudo, foi William Herschel em 1784 quem primeiro conseguiu distinguir estrelas individuais e identificou M 3 como um aglomerado de estrelas.
 

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