Imagem do Dia: NGC 4631 - A galáxia Baleia

2009-07-05

Crédito: Diane Zeiders, Adam Block (KPNO Visitor Program), NOAO, AURA, NSF.
A galáxia NGC 4631, também conhecida por galáxia Baleia, é uma galáxia espiral vista quase de perfil situada a "apenas" 25 milhões de anos-luz de distância na pequena constelação dos Cães de Caça. Esta galáxia, com uma dimensão muito semelhante à da Via Láctea, encontra-se em interacção com outras galáxias suas vizinhas, sendo uma delas, a pequena elíptica NGC 4627, visível "por cima" de si. Desta interacção tem resultado uma ligeira distorção do plano da galáxia. Nesta imagem são bem visíveis várias nuvens escuras de poeira, bem como estrelas jovens azuis e zonas activas de formação de estrelas.
 

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