Imagem do Dia: Estrela da Pistola - A estrela mais luminosa que se conhece

2009-06-15

Crédito: Don F. Figer (UCLA) & NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Near-Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer (NICMOS).
Astrónomos, usando o Telescópio Espacial Hubble, identificaram uma estrela que pode ser a estrela mais luminosa que se conhece. Esta estrela, no centro da imagem, pode ser 10 milhões de vezes mais luminosa do que o Sol e o seu diâmetro pode ser tão grande quanto a órbita da Terra. A energia emitida por esta estrela em alguns segundos é igual à que o Sol emite num ano. A imagem obtida em infravermelho também revela uma nebulosa brilhante que foi criada devido às erupções da estrela. A sua forma valeu-lhe o nome de Nebulosa da Pistola, de modo que a estrela é conhecida por Estrela da Pistola. A nebulosa é tão grande (4 anos-luz) que a sua extensão é quase a distância entre o Sol e a estrela mais próxima, Alpha Centauri.
 

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