Imagem do Dia: Remanescente de supernova Cassiopeia A

2009-06-14

Crédito: NASA/CXC/SAO.
Telescópio: Chandra.
O Observatório Espacial Chandra obteve esta magnífica imagem de Cassiopeia A, um remanescente de supernova situado a cerca de 7500 anos-luz de distância. Em 1572, o famoso astrónomo dinamarquês Tycho Brahe observou o aparecimento de uma nova estrela no céu. Hoje sabe-se que essa "nova estrela" foi o resultado da explosão de uma supernova. Os restos desta supernova ainda hoje podem ser observados, tal como registado nesta imagem de raios-X do Chandra. Imagens como esta têm ajudado os astrónomos a compreender melhor como é que morrem as estrelas. A maior parte dos elementos químicos que constituem os nossos corpos, o nosso planeta e tudo aquilo que nos rodeia foram formados em explosões de supernovas.
 

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