Imagem do Dia: A galáxia de Andrómeda (M 31) vista pelo GALEX

2009-06-09

Crédito: GALEX, Caltech, NASA.
Telescópio: GALaxy Evolution Explorer (GALEX).
Porque é que a galáxia de Andrómeda tem um anel gigante à sua volta? Vista no
ultra-violeta, M 31 parece mais uma galáxia anelar do que uma galáxia espiral.
De facto, nesta imagem obtida pelo satélite GALEX, lançado no passado mês de
Abril, é bem patente a existência de um anel de estrelas jovens e de várias
regiões de formação de estrelas. A origem deste anel com mais de 150000 anos-luz
de extensão é desconhecida. A galáxia Andrómeda encontra-se a mais de 3 milhões
de anos-luz de distância e é suficientemente brilhante para ser visível ,mesmo
sem a ajuda de binóculos, na direcção da constelação com o mesmo nome.
 

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