Imagem do Dia: Estrelas em formação em Orionte

2009-06-06

Crédito: C.R. O'Dell/Rice University, NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
As estrelas nascem no seio de nuvens de gás e poeira existentes no meio interestelar. Nesta imagem de uma pequena região de Orionte são visíveis cinco estrelas em formação, ainda envoltas no seu manto de material circum-estelar. Obtida com o Hubble, esta imagem mostra bem a forma como a matéria se distribui em torno das estrelas em formação. Por um lado temos uma distribuição mais ou menos esférica, formando invólucros em torno da proto-estrela, quais casulos embrionários, tal como aquele que se vê na zona central da imagem, e por outro lado temos a formação de discos. Um destes discos é bem visível sob a forma de silhueta na parte direita da imagem. Estes discos são potenciais locais de formação de planetas, daí serem designados por protoplanetários.
 

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