Imagem do Dia: NGC 6960 - Nebulosa do Véu (parte Oeste)

2009-05-18

Crédito: N.A.Sharp, REU program/NOAO/AURA/NSF.
Telescópio: Burrell Schmidt telescope (CWRU, Kitt Peak National Observatory).
Instrumento: Câmara de CCD 2048x2048 pixels.
A Nebulosa do Véu é uma enorme região de gás difuso, cobrindo vários graus no céu, a uma distância de cerca de 2500 anos-luz, na constelação do Cisne. Esta imagem, apesar de abranger mais de um grau no céu (correspondendo a mais de 40 anos-luz à distância a que se encontra a nebulosa), consegue apenas mostrar a parte oeste da nebulosa, catalogada NGC 6960. Na sua totalidade, a nebulosa estende-se por mais de 100 anos-luz. Trata-se de um remanescente de supernova, cuja supernova terá explodido há mais de 20 000 anos. É composto por material interestelar que foi arrastado pela onda de choque da explosão. O gás desta nebulosa emite ainda fortemente devido ao facto do gás se encontrar excitado, fruto da colisão da onda de choque, que se propaga, com o meio interestelar. Esta nebulosa emite também raios-X, embora a sua emissão seja mais fraca do que noutros remanescentes de supernova, como Cassiopeia A, que é mais recente. A imagem foi obtida em 1996 pelo telescópio Schmidt, pertencente ao Observatório Warner e Swasey da Case Western Reserve University (CWRU), situado no Observatório Nacional de Kitt Peak, no Arizona (EUA).
 

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