Imagem do Dia: Galáxia NGC 2787

2003-07-10

Crédito: NASA, Hubble Heritage Team.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Braços de poeira circundam o núcleo central da galáxia NGC 2787. Esta é uma galáxia peculiar, do tipo SB0 (galáxia lenticular com barra) segundo o esquema de classificação de galáxias definido por Edwin Hubble no início do século passado. Esta galáxia situa-se a cerca de 24 milhões de anos-luz de distância na constelação da Ursa Maior e tem cerca de 4500 anos-luz de diâmetro. Ao contrário das galáxias espirais, os braços deste tipo de galáxia são muito pouco pronunciados, e até a barra no seu centro é pouco perceptível. São também visíveis na imagem cerca de uma dúzia de aglomerados globulares orbitando em torno da galáxia. Apesar de cada um deles parecer uma estrela, estes objectos são famílias de dezenas de milhares de estrelas velhas, gravitacionalmente ligadas, a orbitar o centro da NGC 2787.
 

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