Imagem do Dia: Nebulosa N 44C

2003-07-09

Crédito: NASA, Hubble Heritage Team.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
N 44C é uma região de hidrogénio ionizado a rodear uma associção de estrelas jovens na Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia vizinha da Via Láctea visível no Hemisfério Sul. N 44C é particularmente interessante pelo facto de a estrela responsável pela iluminação da nebulosa ser uma estrela anormalmente quente. As estrelas de massas mais elevadas, que vão desde 10 a 50 vezes a massa do Sol, têm temperaturas máximas entre 30 000 e 50 000 graus Kelvin. A estrela que ilumina N 44C parece ter uma temperatura da ordem de 75 000 graus Kelvin! As ideias propostas para explicar esta temperatura pouco usual incluem a possibilidade de existência de uma estrela de neutrões ou de um buraco negro capazes de emitir raios-X, e que poderiam agora estar "desligados". Esta nebulosa faz parte de um sistema que inclui estrelas quentes e de massa elevada e uma "superbolha" produzida por várias explosões de supernovas. N 44C situa-se a cerca de 160 000 anos-luz de distância na constelação de Dourado.
 

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