Imagem do Dia: Europa vista por Galileu

2009-04-03

Crédito: Galileu Project, JPL, NASA.
Telescópio: Galileu.
Não, não se trata de uma imagem de um intrincado sistema de vasos sanguíneos obtida com um microscópio electrónico. Trata-se de uma imagem em cor falsa de uma região da lua de Júpiter, Europa, obtida pela sonda Galileu da NASA. Nela é visível a superfície gelada de Europa coberta de múltiplas fissuras existentes no gelo, aqui representadas a vermelho. A origem destas fissuras é ainda uma incógnita, mas pensa-se que variações na tensão do gelo devido à gravidade e a mudanças na temperatura deverão estar por detrás destas formações. A imagem composta foi obtida através de imagens captadas nos comprimentos de onda 989, 757 e 559 nanómetros. A área coberta corresponde a cerca de 1260 km de extensão. A sonda Galileu entrou na órbita de Júpiter em Dezembro de 1995 com o objectivo de conduzir estudos detalhados do planeta gigante Júpiter e das suas luas. Galileu terminou a sua missão no passado dia 21 deste mês, tendo esgotado o seu combustível e desintegrado-se na atmosfera de Júpiter.
 

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