Imagem do Dia: Prometheus e Pandora

2009-03-11

Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
Telescópio: Cassini
Instrumento: Narrow Angle Camera
Prometheus e Pandora são duas pequenas luas de Saturno, descobertas em 1980 pela sonda norte-americana Voyager 1. Nesta imagem, obtida pela sonda Cassini a caminho de Saturno, Prometheus com 103km de diâmetro está ligeiramente à esquerda, no centro da imagem, e Pandora, com 84km aparece mais acima, do lado de fora do anel F. Estas duas luas, que possuem órbitas caóticas em torno do planeta dos anéis, têm uma influência fundamental sobre o anel F, sendo que Prometheus impede que este se espalhe em direcção ao planeta, e Pandora evita que ele se espalhe para o espaço. No entanto, a influência destas duas luas sobre o anel F ainda não está completamente compreendida. A imagem foi obtida no dia 10 de Março, quando a sonda estava a 55,5 milhões de quilómetros de Saturno, através da "Narrow Angle Camera", com um filtro de banda larga verde, centrado nos 568 nanómetros.
 

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