Imagem do Dia: "Hamburger" interestelar

2003-07-02

Crédito: NASA, Hubble Heritage Team.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
O Telescópio Espacial Hubble captou recentemente esta imagem de um objecto estranho com a forma peculiar de um ... "hamburger". Designado por "Hamburger de Gomez", este objecto é uma estrela tipo-Sol já muito próxima do fim da sua vida. Tendo já expelido grande quantidades de gás e poeira para o espaço interestelar, encontra-se neste momento a caminho de se tornar numa espectacular nebulosa planetária. A sua forma deve-se à existência de uma faixa escura de poeira na região central e à reflexão de luz nas zonas em volta dessa faixa. Esta faixa é, na realidade, um disco existente em torno da estrela. Esta encontra-se a uma temperatura próxima de 10 000°C, e a sua luz escapa-se na direcção perpendicular ao disco, iluminando-o por cima e por baixo. Os astrónomos prevêm que em menos de 1000 anos a estrela central se tornará tão quente que os grãos de que o disco é formado se evaporarão, acabando por o destruir e deixando a estrela exposta. O gás circundante começará então a brilhar, formado-se, assim, uma nebulosa planetária. Este objecto encontra-se a cerca de 6500 anos-luz de distância, na constelação do Sagitário.

 

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