Imagem do Dia: Ondas rádio de Júpiter

2009-01-15

Crédito: I. de Pater (UC Berkeley) NRAO, AUI, NSF.
Telescópio: Very Large Array (VLA).
Não parece, mas é! Esta é uma imagem do planeta Júpiter, obtida com o conjunto de radiotelescópios conhecido por VLA (Very Large Array), localizado no Novo México (EUA). Ao contrário das imagens habituais de Júpiter, onde costumam ser visíveis várias faixas coloridas pondo em evidência a complexa atmosfera do planeta, incluindo a famosa Grande Mancha Vermelha, nesta imagem rádio em cor falsa é posta em evidência a emissão proveniente de electrões energéticos apanhados no campo magnético intenso de Júpiter. A zona emissora de ondas rádio estende-se muito para além da superfície do planeta, e envolve Júpiter como uma versão alargada da cintura de radiação de Van Allen que rodeia a Terra. Embora emita fortemente na banda rádio, esta cintura de radiação é invisível nas habituais imagens ópticas do planeta.
 

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