Imagem do Dia: NGC 6302 - Nebulosa planetária da Borboleta

2003-06-26

Crédito: NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
As estrelas de pequena massa como o Sol terminam a sua vida transformado-se em anãs brancas. Nesse processo libertam as suas camadas exteriores para o espaço interestelar formando uma nebulosa planetária. A nebulosa planetária da Borboleta situa-se a 2100 anos-luz de distância e é o resultado de um desses estágios finais na vida de uma estrela. Também designada por M2-9, esta nebulosa contém no seu interior duas estrelas que orbitam dentro de um disco gasoso 10 vezes maior que o nosso Sistema Solar. O invólucro gasoso expelido pela estrela moribunda passa por este disco criando a estrutura bipolar visível na imagem. Existem ainda muitos mistérios por desvendar acerca dos processos físicos responsáveis pela formação das nebulosas planetárias.
 

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