Imagem do Dia: Mercúrio

2008-12-12

Crédito: NASA/JPL/Northwestern University.
Telescópio: Mariner 10
Imagem de Mercúrio obtida pela sonda Mariner 10, quando da sua primeira passagem pelo planeta em Março de 1974. Este mosaico foi construído com base em 140 imagens obtidas a uma distância de cerca de 60 000 km. O terminador (linha que separa o dia da noite) encontra-se a cerca de 190º de longitude Oeste. O hemisfério visível é dominado por planícies suaves com poucas crateras, com um aspecto semelhante às zonas dos Mares da Lua. A missão Mariner 10, a única a visitar Mercúrio até agora, tirou mais de 7 000 fotografias de Mercúrio que cobrem menos de metade da sua superfície. Neste momento encontra-se já a caminho uma nova sonda designada Messenger, que dentro de alguns anos irá certamente aumentar em muito o nosso conhecimento sobre este planeta.
 

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