Imagem do Dia: Galáxia NGC 4603

2003-06-21

Crédito: NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
A galáxia NGC 4603, com os seus magníficos braços espirais, situa-se a 108 milhões de anos-luz de distância. A sua distância foi determinada com elevada precisão usando uma das ferramentas mais credíveis para a determinação de distância extragalácticas: a observação de estrelas Cefeides. Estas são estrelas variáveis cujos períodos de variação estão directamente relacionados com as suas luminosidades. Embora sejam intrinsecamente bastante luminosas, as Cefeides são difícies de detectar a grandes distâncias. Graças à elevada capacidade do Telescópio Espacial Hubble, foram identificadas 36 Cefeides na galáxia NGC 4603, tendo esta passado a ser a galáxia mais distante onde este tipo de estrelas foi detectado. A correcta determinação de distâncias entre galáxias é fundamental para a medição da velocidade de expansão do Universo, um dos objectivos principais do Hubble quando foi lançado em 1990.
 

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