Imagem do Dia: Aglomerado globular M15 (NGC 7078)

2008-09-01

Crédito: NASA, Hubble Heritage Team.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Situado a 40000 anos-luz de distância, o aglomerado globular M15 é um dos mais densos que se conhecem na nossa Galáxia. Esta imagem de M15, também designado por NGC 7078, foi obtida com o Telescópio Espacial Hubble e mostra milhares de estrelas individuais. No entanto, mesmo o Hubble não é capaz de separar todas as estrelas existentes no centro do aglomerado. Os aglomerados globulares podem conter até cerca de 1 milhão de estrelas e distribuem-se pelo halo da Via Láctea. Tal como a maioria dos aglomerados globulares, M15 está cheio de estrelas velhas, algumas com 12 mil milhões de anos de idade. M15 tem a particularidade de conter no seu interior uma nebulosa planetária, os restos gasosos de uma estrela moribunda. Consegue identificá-la na imagem? Designada por Kuestner 648, a nebulosa planetária de M15 é a nuvem ténue em tom cor-de-rosa no canto superior esquerdo da imagem.
 

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