Imagem do Dia: Glóbulos de Thackeray na região IC 2944

2008-08-13

Crédito: NASA & The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Pequenas nuvens moleculares escuras parecem pairar nesta imagem espantosa obtida em Fevereiro de 1999. Estas nuvens densas e muito opacas de poeira interestelar, designadas por glóbulos, são aqui observadas em silhueta contra estrelas brilhantes vizinhas da região de formação de estrelas IC 2944. Estes glóbulos foram descobertos pelo astrónomo A. D. Thackeray, em 1950. Embora glóbulos como estes sejam conhecidos desde que o astrónomo Bart Bok chamou a atenção para este tipo de objectos, em 1947, pouco se sabe ainda sobre a sua origem e natureza. Sabemos apenas que se encontram geralmente associados a regiões de formação de estrelas. Nesta imagem, o maior dos glóbulos é, na verdade, uma sobreposição de 2 glóbulos, cada um deles com cerca de 1,4 anos-luz de extensão. A massa total do conjunto é superior a 15 massas solares. IC 2944 é uma região de gás e poeira iluminados e aquecidos pelo aglomerado de estrelas muito quentes, de classe espectral O. IC 2944 pertence à constelação do Centauro, a uma distância de 5900 anos-luz, ou 1800 parsecs.
 

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