Imagem do Dia: NGC 3372 - Pormenores da nebulosa da Quilha

2003-06-09

Crédito: NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camere 2 (WFPC2).
Alguns pormenores até há pouco tempo desconhecidos da nebulosa da Quilha são visíveis nesta imagem obtida em 1999 pelo Telescópio Espacial Hubble. De salientar a existência de vários glóbulos escuros que poderão estar em fase de colapso e em vias de formar novas estrelas. Interessantes são também as nuvens filamentares que se vêem do lado esquerdo da imagem. Estas formações caprichosas são esculpidas devido ao efeito de erosão provocado pela radiação emitida por uma estrela de elevada massa que se encontra fora do campo de visão da imagem. Estas formações acabarão por se "evaporar", ou então, no caso de haver regiões suficientemente densas no seu interior, colapsar e dar origem a pequenas estrelas. A nebulosa da Quilha, com um diâmetro de mais de 200 anos-luz, é visível mesmo a olho nu a partir do hemisfério Sul.
 

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