Imagem do Dia: NGC 7635 - Nebulosa da Bolha

2003-06-06

Crédito: Hubble Heritage Team (AURA/STScI/NASA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta imagem obtida com o Telescópio Espacial Hubble revela uma bolha de gás quente em expansão, em torno de uma estrela de massa elevada da nossa galáxia. Esta bolha de gás está a ser moldada pela acção de ventos estelares fortes produzidos pela estrela visível na imagem à esquerda, cuja massa é cerca de 10 vezes superior à do Sol. Estes ventos estão a esculpir o material circundante - composto de gás e poeira - formando a bolha curva que se vê na imagem. Por esta razão, os astrónomos atribuíram a NGC7635 o nome de nebulosa da Bolha. O seu tamanho é cerca de 10 anos-luz, mais do dobro da distância do Sol à estrela mais próxima. O gás luminoso que é visível no canto inferior direito é uma região densa de material que está a sofrer a acção da radiação produzida pela estrela de massa elevada. A actividade exercida por estrelas de massa elevada, como a que é registada nesta imagem, pode ser determinante para a criação de condições favoráveis à formação de novas estrelas, através da compressão do gás circundante pelos ventos estelares, ou, pelo contrário, para a destruição de alguns ambientes proto-estelares pela acção destes mesmos ventos.
 

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