Imagem do Dia: Tamanho aparente do Sol no afélio e no periélio

2008-04-11

Crédito: Anthony Ayiomamitis (http://www.perseus.gr/ ).
Todos os anos, no início de Janeiro, a Terra passa no seu ponto mais próximo do Sol, designado por periélio. Da mesma forma, no início de Julho, a Terra passa pelo ponto mais afastado, designado afélio. Embora esteja mais afastada do Sol em Julho, nesta altura os habitantes do hemisfério norte estão no Verão. Em Janeiro estão a atravessar o Inverno, embora a Terra esteja mais próxima do astro-rei. A explicação reside no facto de as estações do ano serem ditadas, não pela distância maior ou menor ao Sol, mas sim pela inclinação do eixo de rotação da Terra. Em Janeiro, apesar de mais próximos do Sol, os habitantes do hemisfério norte recebem menos luz solar devido à inclinação da Terra na direcção contrária ao Sol. Desta forma, a variação da distância à nossa estrela é pouca e não define as estações do ano. No entanto ela existe, como se pode neste conjunto de duas imagens obtidas em 2005 por Anthony Ayiomamitis (http://www.perseus.gr/ ), onde se nota, de forma clara, a diferença de tamanho aparente do Sol no afélio e o periélio.
 

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