Imagem do Dia: N 81 na Pequena Nuvem de Magalhães

2008-02-03

Crédito: NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta é a imagem de um enxame de estrelas jovens recentemente descoberto pelo Hubble. Esta maternidade celeste, designada por N 81, localiza-se a cerca de 200 000 anos-luz de distância na Pequena Nuvem de Magalhães, uma pequena galáxia irregular vizinha da nossa Via Láctea. O Hubble conseguiu distinguir cerca de 50 estrelas concentradas no centro do enxame. Estas estrelas são tão jovens e de massa tão elevada que elas se encontram ainda a lançar violentamente material para as suas redondezas, esculpindo formações estranhas e complexas no seio da nebulosa que lhes serviu de embrião. No centro do enxame são visíveis as duas estrelas responsáveis pela maior parte da emissão da radiação ultravioleta que faz com que a nebulosa brilhe.
 

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