Imagem do Dia: NGC 2392 - Nebulosa do Esquimó

2003-05-31

Crédito: NASA, Andrew Fruchter & ERO Team.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta relíquia estelar, observada pela primeira vez por William Herschel em 1787, é conhecida por nebulosa do Esquimó. Esta nebulosa planetária ter-se-á começado a formar há 10 000 anos atrás, quando uma estrela nos seus estágios finais de evolução começou a ejectar as suas camadas exteriores. Os cientistas acreditam que um anel denso de material em torno do equador da estrela é responsável pela forma da nebulosa, criando duas bolhas elongadas ao longo do eixo de rotação da estrela. No entanto, é ainda um mistério a origem de muitas formações "cometárias" visíveis na imagem. A nebulosa do Esquimó situa-se a cerca de 5000 anos-luz de distância da Terra, na constelação dos Gémeos.
 

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