Imagem do Dia: Galáxia espiral NGC 4402

2007-09-17

Crédito: H. Crowl (Yale University) and WIYN/NOAO/AURA/NSF.
Telescópio: WIYN 3.5m
A galáxia espiral NGC 4402 encontra-se a uma distância superior a 50 milhões de anos-luz e pertence ao enxame de galáxias da Virgem.
Esta imagem de NGC 4402 parece sugerir que esta galáxia está a ser espoliada do seu gás e poeira, à medida que se move na direcção do centro do Enxame de Galáxias da Virgem, devido à violenta interacção que está a sofrer com o gás quente que se encontra no centro do enxame. São várias as provas neste sentido que se podem observar na imagem. Em primeiro lugar o disco de poeira da galáxia parece estar truncado; em segundo lugar esse mesmo disco parece estar "dobrado" para cima devido ao vento de gás quente; em terceiro lugar as estrelas do lado Norte do disco estelar parecem estar a ser obscurecidas e avermelhadas pela poeira "empurrada" pelo gás quente; em quarto lugar os filamentos de poeira que se podem ver na zona inferior do disco de poeira parecem estar a ser destruídos pelo gás. Este processo extremamente destrutivo, ao retirar o gás e poeira à galáxia, parece estar a impedir que esta continue a produzir novas gerações de estrelas, influenciando assim a evolução futura da galáxia.
 

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